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古代“博士”亞里士多德的故事

時間:2019-09-04 責任編輯:中國歷史故事網 點擊:
  古希臘哲學家、科學家。是古希臘學者中最博學的人物,在哲學、美學、教育學、生物學、生理學、醫學等方面都有貢獻。主要著作有《工具論》《形而上學》《物理學》《倫理學》《政治學》《詩學》等。
  
  “沒有一個動物同時具有長牙和角的。”
  
  “反芻動物有一種多重胃,但是牙齒很不行。”
  
  “長毛的四足動物胎生,有硬鱗甲的四足動物卵生。”
  
  …………
  
  可以看出,上面的這些話,只有經過長期的觀察、思考,并經過歸納、總結,才能說出來。
  
  使人感到驚訝的是,這些話竟出自一位2300多年前的古人之口!
  
  他是誰呢?
  
  他是著名的古希臘大科學家亞里士多德。
古代“博士”亞里士多德的故事
  
  在2300多年前,人類的生產和科學技術還十分落后。然而,就在那樣的年代,亞里士多德卻酷愛科學,細致地研究了許多自然現象。
  
  為什么“沒有一個動物同時具有長牙和角”呢?
  
  亞里士多德的回答是:“野獸有了長牙可以保護自己,何必再長角呢!”
  
  為什么“反芻動物有一種多重胃,但是牙齒很不行”呢?
  
  亞里士多德的回答是:“正因為它們的牙齒很不行,才要靠多重胃來幫助消化。在自然界中,一貫是從這一部分拿掉后,就會在另一部分加以補償。”
  
  為什么“長毛的四足動物胎生,有硬鱗甲的四足動物卵生”呢?
  
  亞里士多德的回答是:“這說明動物是可分為好多類的。不同類的動物,生育的方法是不同的。”
  
  亞里士多德在公元前384年生于斯塔其拉。他的父親尼哥馬克斯是一位醫生。亞里士多德受父親影響,從小喜愛大自然。后來,他的博學多才的老師、著名的古希臘學者柏拉圖(公元前427—前347)給了他良好的教育。
  
  亞里士多德有一個很大的優點,就是喜歡親自動手做實驗,而且具有很敏銳的觀察力,并善于進行總結和歸納。
  
  亞里士多德曾解剖過至少50種不同類型的動物,弄清了各種動物的內部構造。人們說,如果不是由于宗教不允許解剖人的尸體的話,亞里士多德一定會在那時候就研究人體的內部構造了。亞里士多德把540種動物按照它們的形狀分為11大類,寫入他的生物學著作。這是人類第一次對動物進行詳細的分類。
  
  亞里士多德曾很詳細地觀察了雞蛋孵成小雞時胚胎的發育過程:“心好像一塊紅血在蛋白的中間。這一點紅的跳著,然后伸出兩條充滿了血的血管,成旋渦的形狀。有一層布滿血管的薄皮包圍著蛋黃。然后肢體才伸張出來,最初是很小而且是白色的。”這樣詳細、如實的科學記錄,在2300多年前是多么可貴!
  
  亞里士多德根據他的解剖觀察,指出“鯨魚是胎生的,不像產卵的魚類”。這在人類認識史上,也是首創的。
  
  亞里士多德不懂就問,善于思索。他曾注意到這樣的遺傳現象:“有一個白種人的女子嫁給一個黑種人,他們的子女是白色的,但到了孫兒那一代之中,又有黑色的。那么,他們白色的子女中,如何藏著黑色的血統呢?”這個問題,直到2000多年后孟德爾[注釋]創立現代遺傳學時,才找到了答案。
  
  亞里士多德的學識非常淵博,寫了許多著作。盡管其中的一大部分后來都散失了,但僅從那幸存的一小部分著作看,內容便涉及哲學、邏輯學、動物學、天文學、氣象學、解剖學、詩學、修辭學、政治學等許多方面。他,不愧是一位古代的“博士”!
  
  當然,由于時代的局限性,亞里士多德的著作中也有許多錯誤。比如他認為:
  
  “重物體比輕物體墜落得快。”
  
  “人是用心臟思考。”
  
  “地球是宇宙的中心。”
  
  “世界上不存在原子。”
  
  “一切能自由行動的動物,都是有靈魂的。”
  
  …………
  
  亞里士多德死后,起初,人們稱他為“學問之神”,遇到不懂的事,總是說“去看看亞里士多德的著作吧”。后來,人們把他捧到了至高無上的地位,他說的所有的話,都成了真理。誰反對他的話,就成了“褻瀆圣賢”,輕則問罪,重則殺頭。
  
  其實,這不能責怪亞里士多德。他在2300多年前,對科學作了那么廣泛的研究,是何等難能可貴。即使講了些錯話,也是可以原諒的。應當責怪的,是那些把亞里士多德“神化”了的人。
  
  著名的意大利科學家伽利略在用事實否定了亞里士多德所說的“重物體比輕物體墜落得快”的論斷之后,說了一段非常深刻的話:
  
  “我并不是說我們就不應當傾聽亞里士多德的話,相反地,我稱贊那些虛心閱讀和仔細研究他的人。我所反對的只是那些屈服于亞里士多德的權威之下的傾向,因此盲目贊成他的每一個字,不想去尋求其他的根據,而只是把他的每一個字看成顛撲不破的真理。”
  
  伽利略的話是公允的,恰當的。
  
  亞里士多德是偉大的。人們在他逝世時,曾用這樣的話贊揚他:“亞里士多德把科學給予了世界。”
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